圣诞节去教堂,有什么宗教习俗要注意?

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虽然不少批评者说,圣诞节已经太商业化,但是,无可否认,它本来是基督教重要节日。在圣诞节前的四个星期被称作Advent。Advent一词在拉丁语中的意思是"来临",也就是说耶稣基督来到人世。很多基督徒都会在Advent期间的每个星期天在教堂中点燃一支蜡烛,表示迎接圣诞,重温圣诞节的真正含义。有些虔诚的教徒还会禁食,以便全心全意地庆祝耶稣基督的来临。

为了方便孩子计算圣诞节的来临,英国和欧洲各地都有Advent日历。它们和平常的挂历很象,很多都是由硬纸制成的,上面开有24个小窗户。进入12月之后每天打开一个小窗户,后面露出来的是和圣诞节有关的一张图片或者文字。现在一些Advent日历也使用电视节目、畅销商品等主题,有些窗户后面甚至藏有一小块巧克力。一些比较讲究的日历是以布料制造的,上面有色彩鲜艳的装饰。

Carol singing (唱圣诞歌)
在将临期和圣诞节期间,英国和欧美各地都洋溢着圣诞歌(carols)的歌声。

这些歌曲之中,很多本来是宗教歌曲,甚至是有上千年历史的格列哥利圣咏(Gregorian chant)。不过,随着时代的转变,圣诞歌中也包括了不少现代的作品。

在欧美地区,不少教堂都会在将临期举行圣诞圣诗礼拜(carol service),除了教徒之外也吸引很多没有宗教信仰的人出席。在英国,这类礼拜中最著名的莫如剑桥大学英王学院小教堂(King’s College Chapel)的圣诗礼拜A Festival of Nine Lessons and Carols。由于圣咏团的演唱水平高,而且教堂本身又是罕见的哥特式建筑,每年都吸引不少人出席。仪式每年都在电视上转播。

Midnight Mass (子夜弥撒)
不少基督徒都会在圣诞前夕(Christmas Eve)子夜或深夜时候到教堂,出席宗教仪式,纪念耶稣基督的降生。在以往,教徒是必须出席这项宗教活动的,不过,在欧美地方,由于圣诞节在隆冬,天气严寒,冒着寒风冰雪在深夜上教堂的吸引力确实不大,因此,近年来在电视上转播的圣诞前夕子夜宗教仪式非常受欢迎。

Boxing Day:节礼日
每年的12月26日、也就是圣诞节后的一天被称作节礼日,世界上为数不多的一些国家(主要是英联邦国家)庆祝这个节日,一些欧洲国家将其成为"圣史蒂芬日"。

据说节礼日在800年前起源于英国。这一天,教堂会开启公德箱(Alms box),将里面的捐款分发给穷人。现在一些教堂中仍然保留了这一做法。

传统上,佣人们也会在节礼日放假,和家人团聚庆祝圣诞节。二战之前的英国,工人们(比如说送牛奶的工人、卖肉的屠夫、送报纸的小孩)等会巡回到自己服务的地区和人家收集小费。

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